اذا سالت الناس عن اعراب كلمة ( كان ) ستجد المفاجأة وهي ان اجابتهم جميعا هي



فعل ماضٍ ناقص ولكن اذا سألت اغلبهم لماذا يكون ناقص ؟ فإن المفاجأة الاكبر انهم لا يعلمون من اين اتت كلمة ناقص
لفعل الماض
الفعل الماض فعل من الأفعال التي إن فهمها المرء كان المدخل الرئيس لفهم الكثير من أفعال اللغة العربية .
فالفعل الماض له ركنان يدلان على كينونته 1- زمن حدوث الفعل 2- مادة الفعل .
فكلمة ضرب هي فعل ماض تحمل في مكنونها مادتين
1- زمن حدوث الفعل وهو الماض
2- مادة الفعل وهي الضرب فيكون بذلك قد اكتملت اركان الفعل الماض
ولكن كلمة كان هي دلت على زمن الفعل ولم تدل على مادة الفعل فلم نعلم كان طويلا أم قصيرا أم غير ذلك, فلذلك أطلق عليها فعل ماض ناقص وكل فعل ماض دل على زمن الفعل ولم يدل على مادة الفعل كان فعلا ماضيا ناقصا لذلك كانت هناك كان وأخواتها .